Las baterías proverán el 50%  de la electricidad en 2050

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La eólica y la energía solar aumentarán hasta el 50% de la generación mundial para 2050, gracias a las fuertes reducciones de los costos de ambas tecnologías y, sobre todo, al abaratamiento de las baterías, que permitirá que la electricidad se almacene y descargue para cumplir con los cambios en la demanda y la oferta.

Bloomberg New Energy Finance (BNEF) acaba de publicar su análisis anual a largo plazo del futuro del sistema eléctrico mundial: New Energy Outlook (NEO) 2018. El informe de 150 páginas se basa en una investigación detallada realizada por un equipo de más de 65 analistas de todo el mundo, incluida la modelización sofisticada de sistemas de potencia país por país, y de la dinámica de costos en evolución de las diferentes tecnologías.

Las perspectivas de este año son las primeras en resaltar el enorme impacto que la caída de los costos de las baterías tendrá en el mix eléctrico en las próximas décadas. BNEF estima que los precios de las baterías de ion-litio, que ya han descendido en casi un 80% por megavatio-hora desde 2010, continuarán cayendo a medida que la fabricación de vehículos eléctricos se desarrolle a lo largo de la próxima década.

El informe NEO 2018 prevé una inversión global de  US$ 11,5 billones  en nueva capacidad de generación de energía entre 2018 y 2050, de los cuales 8,4 billones se destinarán a energía eólica y solar y otros 1,5 billones a otras tecnologías sin carbono como la hidráulica y la nuclear.

Esta inversión multiplicará por 17 veces la capacidad solar fotovoltaica en todo el mundo, y por seis veces la capacidad de energía eólica. BNEF pronostica que el coste nivelado de la electricidad, o LCOE, de las nuevas plantas fotovoltaicas caerá un 71% adicional para 2050, mientras que el costo de la eólica terrestre caerá un 58%. Estas dos tecnologías ya han visto reducciones de costes del 77% y 41%, respectivamente entre 2009 y 2018.

El papel del gas en el mix de generación evolucionará, y las centrales eléctricas de gas se destinarán a proporcionar respaldo a las energías renovables en lugar de producir la llamada electricidad de carga base o las 24 horas del día. El informe de BNEF estima que se invertirán 1,3 billones en nueva capacidad hasta el 2050, casi la mitad en plantas de “pico de gas” en lugar de ciclos combinados. Se estima que la generación a gas crecerá un 15% entre 2017 y 2050, aunque su participación en la electricidad mundial disminuirá del 21% al 15%.

Se prevé que las tendencias de quema de combustible en todo el mundo serán nefastas a largo plazo para la industria del carbón, pero moderadamente alentadoras para el sector de extracción de gas. El informe NEO 2018 pronostica que el carbón quemado en las centrales eléctricas careá un 56% entre 2017 y 2050, mientras que el del gas sube un 14%.

La perspectiva bajista para el carbón significa que NEO 2018 ofrece una proyección más optimista para las emisiones de carbono que en su informe del año pasado. BNEF ahora considera que las emisiones del sector eléctrico aumentarán un 2% desde 2017 a un máximo en 2027, y luego caerán un 38% hasta 2050.

Sin embargo, esto todavía significaría que la electricidad no cumplirá su parte del esfuerzo para mantener los niveles mundiales de CO₂ por debajo de 450 partes por millón, el nivel considerado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático necesario para limitar el aumento de las temperaturas a menos de dos grados Celsius.

Entre los otros aspectos destacados de NEO 2018 se encuentran las altas tasas de penetración de energías renovables en casi todos los mercados, alcanzando el 87% del suministro eléctrico total en Europa para 2050, el 55% en EEUU, el 62% en China y el 75% en India. También destaca un cambio hacia una mayor “descentralización” en algunos países como Australia, donde a mediados de siglo la energía solar fotovoltaica y las baterías representarán el 43% de toda la capacidad.

Electrificación del transporte

El informe NEO 2018 también analiza el impacto de la electrificación del transporte en el consumo de electricidad. Se estima que los automóviles y autobuses eléctricos utilizarán 3.461TWh de electricidad a nivel mundial en 2050, lo que equivale al 9% de la demanda total. Se pronostica que alrededor de la mitad de las cargas necesarias se realizarán sobre una base “dinámica”, aprovechando los tiempos en que los precios de la electricidad son bajos debido a la alta producción de energías renovables.

Este análisis se basa en el último Electric Vehicle Outlook de BNEF, publicado el 21 de mayo, que predijo que los vehículos eléctricos representarían el 28% de las ventas mundiales de automóviles nuevos para 2030 y el 55% para 2040. Se espera que los autobuses eléctricos dominen su mercado de forma aún más decisiva. alcanzando el 84% de participación global para 2030.

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