PETRÓLEO & GAS

Prorrogan hasta 2041 la concesión offshore del Estado Nacional en la Cuenca Marina Austral

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El gobierno nacional prorrogó, a partir del 1° de mayo de 2031 y por el plazo de diez (10) años, la concesión de explotación de hidrocarburos offshore sobre la superficie de los Lotes de Explotación “ARGO”, “ARIES”, “CARINA”, “FÉNIX”, “ORIÓN”, “ORIÓN NORTE”, “ORIÓN OESTE” y “VEGA PLEYADE” del Área I de la Cuenca Austral, perteneciente a la Cuenca Marina Austral, en lo que respecta a la superficie bajo la jurisdicción del Estado Nacional.

La prórroga de la concesión (que fuera otorgada en 1994), fue concedida a las empresas titulares de tal concesión Total Austral sucursal argentina, Wintershall Dea Argentina, y Pan American Sur, que tienen una participación asociada de 37,5 %, otro 37,5 %, y 25 por ciento, respectivamente, en los términos de la Ley 17.319 (de Hidrocarburos) y sus modificatorias y normas complementarias.

La medida fue dispuesta a través del decreto 195/2022 en respuesta a una solicitud formulada por estas empresas y luego de la evaluación técnica, legal y económica realizada por el gobierno, respecto de los compromisos contractuales vigentes, y los futuros ahora establecidos.

El decreto publicado en el Boletín Oficial delimita los lotes del Área I de la Cuenca Austral ya referidos, (de acuerdo con las coordenadas en la Proyección Gauss Krüger), con una superficie aproximada de 1.948,57 kilómetros cuadrados, y aprobó el Plan de Inversiones y Obras comprometido por las empresas concesionarias para el período de prórroga de la explotación (1° de mayo de 2031 a 30 de abril de 2041), que representa  una inversión total de US$ 700 millones.

La empresa formalmente designada Operadora del área (Total Austral) remitirá en forma anual a la Autoridad de Aplicación Nacional los informes específicos que den cuenta del avance y cumplimiento en la ejecución del Plan de Inversiones y Obras mencionado y sobre el abandono de los pozos y las instalaciones, y cumplimentará las demás obligaciones de información establecidas en la normativa vigente y/o de la que se dicte en el futuro, señala el Decreto firmado por el Presidente Alberto Fernández, el Jefe de Gabinete, Juan Manzur, y el ministro de Economía, Martín Guzmán.

“El cumplimiento del Plan de Inversiones y Obras que se aprueba es condición para la vigencia de la concesión que en virtud de este acto se prorroga”, puntualiza el texto.

Asimismo, el Decreto estableció “en la suma de US$ 15.270.403 el monto del bono de prórroga que regula la Ley 17.319, con la modificación introducida por la Ley 27.007 (actualización de cánones hidrocarburíferos).

“La suma indicada deberá ser depositada por las empresas Total Austral S.A.;  Wintershall Dea  y Pan American Sur S.A., en función de sus respectivos porcentajes de participación, dentro de los noventa  (90) días hábiles a contar a partir del día siguiente de la fecha de notificación (de la prórroga) en pesos, al tipo de cambio vendedor del Banco de la Nación Argentina vigente al cierre del último día hábil anterior al del efectivo pago, mediante cheque No a la Orden a favor de la cuenta que le será comunicada por la Autoridad de Aplicación Nacional al momento de dicha notificación”.

Asimismo, el decreto 195/2022 estableció que “a partir de la entrada en vigencia de la prórroga las empresas concesionarias pagarán al Estado Nacional un porcentaje del 15 %  (quince) en concepto de regalías sobre el producido de los hidrocarburos extraídos de los lotes del Área CMA-1 bajo su jurisdicción”. Hasta ahora dichas regalías eran del 12 por ciento.

En los considerandos del Decreto 195 se explica que la prórroga solicitada “se refiere a la superficie que se halla bajo la jurisdicción concedente del Estado Nacional, por estar ubicada más allá de las Doce (12) millas marinas medidas desde las líneas de base establecidas por la Ley 23.968, hasta el límite exterior de la plataforma continental, conforme con lo establecido por los artículos 1° de la Ley 17.319 y sus modificatorias y la Ley 26.197” (Ley Corta), que reconoce la pertenencia a las provincias de los yacimientos ubicados en sus territorios, incluídos los offshore hasta las 12 millas marinas.

Asimismo, el Decreto puntualiza que “la solicitud de prórroga realizada por los concesionarios de explotación se fundamenta en la necesidad de contar con un horizonte temporal más amplio dada la complejidad y los elevados costos que implica la explotación de hidrocarburos costa afuera”.

“Se estima que el otorgamiento de la prórroga permitirá continuar con el desarrollo de las inversiones en el área, con el fin de mantener un caudal de producción de gas natural del orden de veinte millones de metros cúbicos por día (20 MMm³/día) representando entre el 13,8 % (2011) y el 16,7 % (2020) del total del gas natural producido en el país”, se destaca.

El Área CMA-1 cuenta con 260 pozos que producen diariamente un volumen aproximado de 20,6 MMm³/día de gas natural y 888 m³/día de petróleo, habiendo sido la producción total para el año 2020 de 7.508 MMm³ de gas y de 324.120 m³ de petróleo con un monto total de inversiones para el mismo año de US$  24.180.000.

En cuanto a los valores correspondientes a los lotes en jurisdicción del Estado Nacional, la producción diaria asciende a 13,8 MMm³ de gas natural y a 415 m³ de petróleo, con una acumulada anual de 172.643 m³ de petróleo y 5.053 MMm³ de gas, con 49 pozos y una inversión de US$ 13.820.000.

En cuanto a la ejecución de las inversiones, el Decreto 195 describe que “los últimos datos definitivos correspondientes al cierre del año 2020 determinan que ascendieron a US$ 952.000.000 en lo que respecta a la superficie bajo jurisdicción del Estado Nacional, y a la suma de US$ 1.140.000.000 respecto de la fracción correspondiente a la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur,  alcanzando la suma de US$ 2.092.000.000) para toda la concesión.

Las reservas hidrocarburíferas de la totalidad del Área CMA-1 al fin de la concesión, calculadas al 31 de diciembre de 2020, ascendieron a 3.670.000 m3 de petróleo y a 64.471 millones de m³ de gas natural.

En tanto, los valores correspondientes a la porción de la concesión ubicada en la jurisdicción del Estado Nacional son de 2.260.000 metros cúbicos de petróleo y de 42.490 millones de metros cúbicos de gas.

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