ECONOMÍA & POLÍTICA

NA-SA y CNNC firmaron el convenio para la construcción de la Central Nuclear Atucha III

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Por Santiago Magrone

La compañía Nucleoeléctrica Argentina SA (NA-SA) y la Corporación Nuclear Nacional de China (CNNC) suscribieron el contrato para la construcción de la central Atucha III, dotada con un reactor de 1.200 MW que se instalará en el Complejo Nuclear Atucha de la localidad de Lima, en Zárate.

La firma (por videoconferencia) ocurrió pocas horas antes del inicio del viaje del Presidente Alberto Fernández con destino a Rusia y a China países con los cuales Argentina procura consolidar relaciones políticas, económicas y financieras, por caso en el rubro de la Energía.

China ya financia la construcción de las centrales hidroeléctricas sobre el Río Santa Cruz (denominadas Néstor Kirchner y Jorge Cepernic) respecto de lo cual se firmará una adenda al contrato original que adecua plazos y condiciones de pago.

También se considera la posible participación de empresas chinas en la construcción de un nuevo gasoducto troncal que, diseñado para su tendido en dos etapas, permitirá incrementar el transporte de gas natural producido en Vaca Muerta (Neuquén), para el abasto interno y para la exportación a Brasil.

Otro tema relevante lo constituye la explotación de Litio en la región noroeste del país, y el interés de China en desarrollar inversiones en el rubro, incluída la fabricación de baterías.

Asimismo, están avanzando las gestiones con vistas a la posible venta a China de dos reactores para la producción de radioisótopos de uso en medicina nuclear construidos por INVAP.

El contrato EPC que acaba de suscribirse estima la provisión de la ingeniería, construcción, adquisición, puesta en marcha y entrega de una central del tipo HPR-1000, que utilizará uranio enriquecido como combustible y agua liviana como refrigerante y moderador.

Atucha III tendrá una vida útil inicial de 60 años, en tanto que las obras que comenzarán a fines de este año requerirán la creación de más de 7 mil empleos y una integración aproximada del 40% de proveedores nacionales, se indicó.

Participaron del acto de firma los presidentes de la CNNC, Yu Jianfeng; y de NA-SA, José Luis Antúnez; los embajadores de la Argentina en China, Sabino Vaca Narvaja; y de China en la Argentina, Zou Xiaoli; el director adjunto de la Autoridad de Energía Atómica de China, Huang Ping; el gobernador de Buenos Aires, Axel Kicillof el subsecretario nacional de Energía Eléctrica, Federico Basualdo,  el ministro bonaerense de Seguridad, Sergio Berni; y la diputada nacional Agustina Propato.

En ese marco, Kicillof destacó que “estamos celebrando la firma de un contrato histórico entre China y la Argentina, que por un monto de 8.300 millones de dólares va a generar mucha actividad y va a crear empleo tanto para la construcción como para la gestión de la central nuclear, consolidando a la provincia de Buenos Aires como la región con mayor peso en términos energéticos dentro de nuestro país”.

El Gobernador señaló que “luego de que en 2015 acordáramos la construcción de esta central nuclear, debimos afrontar cuatro años de retrocesos en los que se suspendieron los trabajos y todos los avances que habíamos alcanzado”. “Hoy en la República Argentina todos somos conscientes de que sin energía no tenemos desarrollo posible”, añadió.

“Trabajaremos en estrecha colaboración con la Argentina para avanzar de manera segura y eficiente en la construcción de Atucha III”, aseguró Yu Jianfeng y añadió: “Desde la CNNC continuaremos ampliando los espacios de cooperación nuclear, inyectando un fuerte impulso para la consolidación de la asociación estratégica integral entre nuestros países, apoyando el desarrollo económico y social para beneficio de nuestros pueblos”.

Por su parte, Antúnez indicó: “Este contrato no es un hecho aislado, sino que forma parte de los lazos diplomáticos de 50 años entre la Argentina y China, que tuvieron un hito histórico en 2014 con la puesta en vigencia de la asociación estratégica integral entre nuestros pueblos”. “Con el mismo espíritu, este convenio busca que podamos abastecer la demanda eléctrica de la Argentina con energía de base, limpia, segura y sustentable para contribuir a combatir los efectos del cambio climático”, dijo.

"Este año festejamos el 50° aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre China y la Argentina, en los que hemos profundizando la cooperación para el beneficio mutuo en distintos campos”, sostuvo Huang Ping, al tiempo que valoró que “la firma para construir Atucha lll marca un nuevo salto en materia de cooperación dentro del sector nuclear entre ambos países".

Nucleoeléctrica Argentina SA es la empresa pública que opera y construye centrales nucleares en el país. En la actualidad, tiene a su cargo la operación y comercialización de la energía eléctrica generada por las centrales Juan Domingo Perón - Atucha I, Néstor Kirchner - Atucha II y Embalse, en tanto que también provee servicios de ingeniería a otras empresas nucleares del mundo, entre las que se encuentran empresas subsidiarias de la CNNC.

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